'Geen oude koeien uit de sloot halen' is zo'n uitspraak waarmee we pijnlijke zaken verborgen willen houden, voor onszelf of de ander. Maar wat hebben die oude koeien ons te vertellen, als je ze tegenkomt? Is het echt een oud beest dat er niet meer toe doet of kun je er een leermoment uithalen? 

Erna was pissig op haar schoonzus die steeds een voorval aanhaalde van een aantal jaren geleden. Deze schoonzus deed dit telkens in een situatie waarin ze samen in een discussie belandden. 'Het lijkt wel of ze mij wil kleineren door telkens die oude koeien uit de sloot te halen' zei Erna verontwaardigd.

'Wat is hetgeen wat jou werkelijk zo kwetst?' vroeg ik haar.

In het voorval met haar schoonzus had Erna het gevoel gehad dat ze ten overstaan van de hele familie belachelijk gemaakt was.

Terwijl ze dit vertelde kwamen de tranen en liet ze eindelijk de lading van dat moment los. In iedere discussie met haar schoonzus werd deze oude pijn aangewakkerd. 

Oude koeien hebben dus zeker een meerwaarde, mits ze geen excuus zijn om uit het hier en nu te ontsnappen!